The « post-crisis » economy is already shaping up. Let’s support it.

The virus is spreading at variable speed, but mitigation measures have hit all sectors of the economy head on, with an effect not unlike that of firmly applying both feet on the brake pedal. Canada’s startup and innovation ecosystem wasn’t spared. Investors are being cautious, potential customers suddenly have other fish to fry. Our startup barometer confirms this: without fresh money and support, the engine of our future economy may well run out of steam, collapse and seriously hamper the recovery. Investments are needed quickly.

Profitability is a treacherous mirage

Governments have announced a throng of measures and billions of dollars to support workers and businesses and keep the economy from going dead. Yet, as we are busy pumping oxygen into the system, short-term profitability criteria are dangerously impeding blood flow to its legs as a de facto exclusion of most innovators.

To give millions in subsidies to companies that were profitable « before » is an assumption that business will soon be « as usual » again. Flying to the rescue of well-run operations seriously hit by the crisis is the natural, obvious thing to do. Canadians want to regain the country, cities and freedom they cherished before the crisis … but also, if possible, something better, more sustainable, less fragile.

And it is possible. Just ask these entrepreneurs who for the past few weeks have already been hard at work imagining how we will operate restaurants, shop for groceries or organize festivals in a post-COVID-19 world. Those who are busy rethinking the mechanisms of individual and collective transportation so that they continue to function during the next pandemic. And what about all those geeks, scientists and engineers developing technologies and algorithms that will speed up the detection of the next infection, facilitate the triage and treatment of patients, or optimize the distribution of medical supplies.

These inventors exist and are at work right now. They employ real people, in real jobs — which by the way are the envy of many countries. They love a challenge and now have a stack of them for years to come. But make no mistake: their companies will not turn a profit the minute we can resume our picnics in the park. There will undoubtedly come a time, a posteriori, when some of these businesses will be viewed as having been an essential investment, with the returns ranging far beyond their financial performance.

Realism… and optimism

Let’s be realistic. Many companies will not survive the current global electroshock. The same goes for startups. Except that in their world, it’s normal. Entrepreneurs looking for an innovation that can improve the processes of a thousand companies or the plight of a million humans at once know that they can’t succeed every time. That doesn’t stop them from believing. And their efforts are never in vain: even in failure, their skills, breakthroughs, inventiveness are quickly recycled and help speed up other projects.

Innovation isn’t the work of a handful of geniuses working individually. It is the result of complex interactions between a multitude of actors driven by the quest for solutions and a better world. In Canada, and elsewhere, it is this ecosystem that will give legs to our economy when the world regains its senses. Let us not deprive it of economic stimulus on the pretext that « it isn’t profitable » — we wouldn’t use this argument to close universities!

We need to give our entrepreneurs the impetus — today — to shape a better future for all of us. They have the talent and the passion to reinvent themselves, and to reinvent us. So let’s put our collective foot on the accelerator. Now.



SIGNAToriES

This letter is supported by the following entrepreneurs

Dominic Gagnon, président, Connect&GO
Virgile Ollivier, cofondateur et président, Livescale
Hugh McGuire, Founder & CEO, Pressbooks
Julien Smith, Founder, Breather
Claude Théoret, fondateur, IC Excellent Ventures
Chloé Dussault-Benoit et Geneviève Arsenault-Labrecque, cofondatrices, AYOS diagnostic
Jean-Rémi Pouliot, CEO, et Philippe Berrouard, CTO, Brilliant Matters
Alexandre Beaulieu, directeur des opérations, Kick Adpative Technologies
Laurent Dallaire, président et CEO, Laboratoire Innodal
Myrik Hervieux-Gaudreau, cofondateur et CFO, GPHY
Francis Bélime, président, Akova inc.
François Therriault-Proulx, PDG, et Simon Lambert Girard, CTO, Medscint inc.
Joey Hebert, président et fondateur, MOS
Mathieu Champagne, cofondateur, Bliq Photonique
Raphaël Dubé-Demers, PDG, EHVA Inc.
Frederic Scherer, CEO, JITbase
Maxime Gauthier Bourbonnais, CEO, Xavier Lavallée, cofondateur et directeur produit, et Francis Villiard, directeur de l’expérience client, Merinio
Philippe Babin, PDG, et François Ménard, CTO, AEPONYX Inc.
Hugo McGuire, CEO & co-founder, eNUVIO Inc.
Julien Chosson, CEO, Wastack
Mike Boutin, CEO, Innov2Learn
Hugo Brizard, président et cofondateur, Pharonyx Technologies
Marc-André Roberge, CEO, Nectar
Jean-Philippe Sicard, CEO, Ton Équipier
Philippe Beaudoin, Fondateur et CEO, Waverly
Jean-Sébastien Carrier, PDG, Dyze Design
Keaven Martin, CEO, Evey
Fred Dionne, CEO, 8X
Ian Delisle, cofondateur et président, Brizo Data
Guy Doucet, CEO, Intelligent cellars inc
Frédérick Gignac, PDG, et Samuel Lamontagne, entrepreneur, TrIAmec
Laurent Blanchet, CEO, Samuel Lecours, CFO, et Guillaume Gaudet, chef des opérations, Biolift
Daniel Fountenberry, CEO, Coteacher
Julie Lemonde, directrice exécutive, Efferent AI
Francis Beaulieu, cofondateur et CEO, SOLIDLY Health
Trevor Longino, CEO, Indivity
Luca Cuccia, Co-Founder and CEO, Phyla
Laurence Poissant, CMO, PreVu3D
William St-Pierre, CEO, Jonathan Lefebvre, cofondateur et VP opérations, et Arash Hadadian, Product Manager, Mechasys
Martin Landry, CEO, Intelligence Industrielle
Martin Lafrance, président, Technologies UEAT inc.
Félix Deschatelets, Co-Founder & CEO, Emma
Francis Couture, fondateur, Artifici inc.
Marianne Burkic, CEO, Yapouni Inc.
Daniel Leblanc, CEO, Inbe
Philippe Dicaire, VP ventes et marketing, Optania Solutions Inc.
Julien Brault, PDG, Hardbacon
Lahou Keita, Co-fondatrice, Keitas Systems
Ghani Kolli, président, HumanYo+Impact

It was also endorsed by representatives from organizations supporting startups

Louis-Félix Binette, directeur général, MAIN Québec
François Gilbert, président-directeur général, Anges Québec et Anges Québec Capital
Patrick Gagné, cofondateur, Bonjour startup Montréal
Sébastien Tanguay, directeur principal, Le CAMP
Chloé Legris, directrice générale, et Amélia Bourbonnais, coordonnatrice administrative, Espace-inc
David Santelli, PDG, Rhizome
Sylvain Carle, associé, Real Ventures
Noor Elhuda El Bawab, Director of Programs, Zú
Paule De Blois, PDG, et Marc Perron, chargé de projet, SOVAR
Richard Chénier, directeur général, Luc Giguère, entrepreneur en residence et Fabrice Lauzon, coordonnateur de programme, Centech
Manaf Bouchentouf, directeur exécutif, La base entrepreneuriale — HEC Montréal
Pascal Grenier, directeur général, Esplanade Montréal
Ilias Benjelloun, cofounder, Montréal NewTech
Alistair Croll, Partner, Startupfest
Cécile Vincent, directrice des partenariats et communications, ACET Banque Nationale
Étienne Dansereau, coordonnateur à l’innovation, Open Trois-Rivières
André Métras, directeur général, MagogTechnopole
Ahmed Benbouzid, directeur général, Réseau MicroEntreprendre
Olivier Rousseau, vice-président, Apollo13
François Bilodeau, directeur général, Laval Innov
Davender Gupta, président, The Scaleup Project – Scaleup-Académie
Russel Tremblay, responsable des programmes d’entrepreneuriat, Centre d’entrepreneuriat et de valorisation des innovations (Sept-Îles)
Florence Barbeau, gestionnaire du parcours d’incubation, MT Lab
Delphine Beauchamp, co-directrice générale, La Piscine
Justine Marchand, program manager, Techstars Montréal AI
Alexandre Guindon, directeur général, 2 Degrés
Joanne Doucet, coordonnatrice des activités, La SUITE entrepreneuriale Desjardins (CIDAL)
Vanessa Jouan, responsable de parcours, Polytechnique

Photo credit

unsplash-logoChris DeMarino

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L’économie de « l’après » est déjà en marche. Soutenons-la.

Si le virus se propage à vitesse variable, les mesures de mitigation, elles, frappent tous les secteurs de l’économie de plein fouet. Un effet semblable à celui d’appliquer les deux pieds à fond sur la pédale de frein. L’écosystème québécois des startups et de l’innovation n’y échappe pas. Les investisseurs se font prudents, les clients potentiels ont d’autres chats à fouetter. Le baromètre startup le confirme :  privé d’apport financier et de soutien, le moteur de l’économie du futur risque de tourner à vide, s’effondrer et amputer la relance. Il faut y investir rapidement.

La rentabilité est un dangereux mirage

Les gouvernements ont certes annoncé des batteries de mesures et des milliards pour soutenir les travailleurs et entreprises et ainsi éviter que l’économie tombe raide morte. Mais en même temps qu’on tente de pomper de l’oxygène dans le système, on lui scierait les jambes en excluant de facto la plupart des innovateurs avec un critère de rentabilité à court terme. 

Accorder des millions en subventions à des entreprises qui étaient rentables « avant », c’est d’abord présumer que le marché reviendra « à la normale ». Il est absolument naturel et indispensable de voler au secours de belles business qui roulaient bien avant que la crise ne frappe. Les Québécois.es et Canadien.ne.s souhaitent retrouver leur pays, leurs villes, leur liberté d’avant la crise… mais aussi, si possible, quelque chose de mieux, de plus durable, de moins fragile.

Et c’est possible, si l’on en croit ces entrepreneur.e.s qui, depuis des semaines, travaillent déjà d’arrache-pied à imaginer comment on va réussir à opérer des restaurants, faire l’épicerie ou organiser des festivals post-COVID-19. Ceux et celles qui s’affairent à repenser les mécanismes du transport individuel et collectif pour qu’ils continuent de fonctionner durant la prochaine pandémie. Et que dire de tous ces geeks, ingénieurs, développeurs qui planchent sur les technologies et algorithmes qui accéléreront la détection des prochaines infections, faciliteront le triage et le traitement des patients, optimiseront la distribution des fournitures médicales.

Ces inventeurs-là existent et sont à l’œuvre en ce moment même. Ils emploient du vrai monde, dans des vraies jobs, qui font d’ailleurs l’envie de pas mal de pays. Ils raffolent des défis et en ont en masse pour des années à venir. Mais ne nous leurrons pas : leurs entreprises ne dégageront pas des profits le jour où nous retournerons pique-niquer dans les parcs. Mais viendra assurément un temps où l’on considérera a posteriori certaines d’entre elles comme un investissement incontournable, rentable bien au-delà de leur performance financière.

Réalisme… et optimisme

Soyons réalistes. Bien des entreprises ne survivront pas à l’électrochoc planétaire. Il en va de même pour les startups. Sauf que dans leur univers, c’est normal. Les entrepreneur.e.s qui cherchent une innovation capable d’améliorer les processus de mille entreprises ou le sort d’un million d’humains à la fois savent que ça ne peut réussir à tout coup. Ça ne les empêche pas d’y croire. Et leurs efforts ne sont jamais vains : même dans l’échec, leurs compétences, leurs avancées, leur inventivité sont rapidement recyclées et permettent d’accélérer d’autres projets.

L’innovation n’est pas le travail d’une poignée de génies, mais le résultat d’interactions complexes entre une multitudes d’acteurs qui carburent à la recherche de solutions et à l’amélioration du monde. Au Québec comme ailleurs, c’est cet écosystème qui donnera des jambes à notre économie quand le monde retrouvera ses esprits. Ne le privons pas du stimulus économique sous prétexte que « ce n’est pas rentable » — on n’utiliserait pas cet argument pour fermer les universités!

Au contraire, donnons dès aujourd’hui l’impulsion à nos entrepreneur.e.s pour qu’ils nous dessinent un avenir meilleur. Ils et elles ont le talent et la fougue de se réinventer, et de nous réinventer. Mettons le pied sur l’accélérateur, maintenant.



signataires

Cette lettre a reçu l’appui des entrepreneur.e.s suivant.e.s.

Dominic Gagnon, président, Connect&GO
Virgile Ollivier, cofondateur et président, Livescale
Hugh McGuire, Founder & CEO, Pressbooks
Julien Smith, Founder, Breather
Claude Théoret, fondateur, IC Excellent Ventures
Chloé Dussault-Benoit et Geneviève Arsenault-Labrecque, cofondatrices, AYOS diagnostic
Jean-Rémi Pouliot, CEO, et Philippe Berrouard, CTO, Brilliant Matters
Alexandre Beaulieu, directeur des opérations, Kick Adpative Technologies
Laurent Dallaire, président et CEO, Laboratoire Innodal
Myrik Hervieux-Gaudreau, cofondateur et CFO, GPHY
Francis Bélime, président, Akova inc.
François Therriault-Proulx, PDG, et Simon Lambert Girard, CTO, Medscint inc.
Joey Hebert, président et fondateur, MOS
Mathieu Champagne, cofondateur, Bliq Photonique
Raphaël Dubé-Demers, PDG, EHVA Inc.
Frederic Scherer, CEO, JITbase
Maxime Gauthier Bourbonnais, CEO, Xavier Lavallée, cofondateur et directeur produit, et Francis Villiard, directeur de l’expérience client, Merinio
Philippe Babin, PDG, et François Ménard, CTO, AEPONYX Inc.
Hugo McGuire, CEO & co-founder, eNUVIO Inc.
Julien Chosson, CEO, Wastack
Mike Boutin, CEO, Innov2Learn
Hugo Brizard, président et cofondateur, Pharonyx Technologies
Marc-André Roberge, CEO, Nectar
Jean-Philippe Sicard, CEO, Ton Équipier
Philippe Beaudoin, Fondateur et CEO, Waverly
Jean-Sébastien Carrier, PDG, Dyze Design
Keaven Martin, CEO, Evey
Fred Dionne, CEO, 8X
Ian Delisle, cofondateur et président, Brizo Data
Guy Doucet, CEO, Intelligent cellars inc
Frédérick Gignac, PDG, et Samuel Lamontagne, entrepreneur, TrIAmec
Laurent Blanchet, CEO, Samuel Lecours, CFO, et Guillaume Gaudet, chef des opérations, Biolift
Daniel Fountenberry, CEO, Coteacher
Julie Lemonde, directrice exécutive, Efferent AI
Francis Beaulieu, cofondateur et CEO, SOLIDLY Health
Trevor Longino, CEO, Indivity
Luca Cuccia, Co-Founder and CEO, Phyla
Laurence Poissant, CMO, PreVu3D
William St-Pierre, CEO, Jonathan Lefebvre, cofondateur et VP opérations, et Arash Hadadian, Product Manager, Mechasys
Martin Landry, CEO, Intelligence Industrielle
Martin Lafrance, président, Technologies UEAT inc.
Félix Deschatelets, Co-Founder & CEO, Emma
Francis Couture, fondateur, Artifici inc.
Marianne Burkic, CEO, Yapouni Inc.
Daniel Leblanc, CEO, Inbe
Philippe Dicaire, VP ventes et marketing, Optania Solutions Inc.
Julien Brault, PDG, Hardbacon
Lahou Keita, Co-fondatrice, Keitas Systems
Ghani Kolli, président, HumanYo+Impact

Elle est aussi appuyée par des représentant.e.s d’organismes de soutien aux startups

Louis-Félix Binette, directeur général, MAIN Québec
François Gilbert, président-directeur général, Anges Québec et Anges Québec Capital
Patrick Gagné, cofondateur, Bonjour startup Montréal
Sébastien Tanguay, directeur principal, Le CAMP
Chloé Legris, directrice générale, et Amélia Bourbonnais, coordonnatrice administrative, Espace-inc
David Santelli, PDG, Rhizome
Sylvain Carle, associé, Real Ventures
Noor Elhuda El Bawab, Director of Programs, Zú
Paule De Blois, PDG, et Marc Perron, chargé de projet, SOVAR
Richard Chénier, directeur général, Luc Giguère, entrepreneur en residence et Fabrice Lauzon, coordonnateur de programme, Centech
Manaf Bouchentouf, directeur exécutif, La base entrepreneuriale — HEC Montréal
Pascal Grenier, directeur général, Esplanade Montréal
Ilias Benjelloun, cofounder, Montréal NewTech
Alistair Croll, Partner, Startupfest
Cécile Vincent, directrice des partenariats et communications, ACET Banque Nationale
Étienne Dansereau, coordonnateur à l’innovation, Open Trois-Rivières
André Métras, directeur général, MagogTechnopole
Ahmed Benbouzid, directeur général, Réseau MicroEntreprendre
Olivier Rousseau, vice-président, Apollo13
François Bilodeau, directeur général, Laval Innov
Davender Gupta, président, The Scaleup Project – Scaleup-Académie
Russel Tremblay, responsable des programmes d’entrepreneuriat, Centre d’entrepreneuriat et de valorisation des innovations (Sept-Îles)
Florence Barbeau, gestionnaire du parcours d’incubation, MT Lab
Delphine Beauchamp, co-directrice générale, La Piscine
Justine Marchand, program manager, Techstars Montréal AI
Alexandre Guindon, directeur général, 2 Degrés
Joanne Doucet, coordonnatrice des activités, La SUITE entrepreneuriale Desjardins (CIDAL)
Vanessa Jouan, responsable de parcours, Polytechnique

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unsplash-logoChris DeMarino

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Le Baromètre startup du 30 mars 2020 est disponible

An English version will be available here on March 31st


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Si vous êtes une startup et souhaitez participer au Baromètre, faites-le maintenant!

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Les accélérateurs d’entreprises du Québec se mobilisent autour d’un plan d’action pour soutenir les startups affectées par le ralentissement économique mondial

Fait saillants :

  • La situation d’incertitude économique et sociale force plusieurs entreprises à fort potentiel de croissance à revoir des pans importants de leur stratégie. Pour certaines startups, la situation est aussi une occasion de valoriser leurs innovations sur la scène mondiale.
  • Les mécanismes de collaboration déjà établis par MAIN Québec permettent de créer un bureau virtuel de soutien aux accélérateurs et incubateurs d’entreprise (AIE) et aux des PME à fort potentiel de croissance (startups). 
  • Un plan d’action en trois volets, surnommé Le COUDE, viendra en aide à l’ensemble du réseau de l’accélération :
    • Baromètre pour suivre l’évolution des enjeux et besoins des startups au fil de l’évolution de la crise
    • Canalisation des efforts de la communauté en groupes de travail pour répertorier les besoins, coordonner les initiatives et ressources mises en place et identifier les synergies dans l’écosystème de soutien
    • Bonifier l’offre d’accompagnement (virtuel) aux entreprises dans le besoin partout au Québec, notamment par la mise à contribution des coachs, entrepreneurs d’expérience et experts actifs dans le réseau

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Lettre de mesures COVID19



Montréal, 12 mars 2020

Chère équipe,
Chers administrateurs,

La situation du Coronavirus (COVID-19) continue d’évoluer de jour en jour et devient une préoccupation importante et urgente aux yeux de notre organisation. Nous croyons sincèrement à l’importance d’agir dès maintenant pour protéger nos employés, nos enfants et nos proches. Certains d’entre eux sont plus fragiles que nous pouvons ou voulons parfois le croire. Nous sommes aussi convaincus que chaque geste compte pour contenir la propagation du virus et qu’il en va de la responsabilité de tout un chacun. Dans ce contexte, nous prenons donc les mesures qui s’imposent même si ce n’est qu’à titre préventif. 

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